Jika Natal Menyebabkan Stress dan Kekhawatiran

Umumnya tiap orang beragama akan berbahagia menyambut datangnya hari raya. Namun sesungguhnya tidak semua orang benar-benar berbahagia menghadapi hari raya yang segera terjadi. Seperti yang akan saya bahas adalah stress dan khawatir saat Natal datang. Tetapi apakah itu mungkin? Mungkin saja bagi sebagian kecil orang yang mengalaminya tanpa disadari. Contohnya adalah kenalan saya yang baru saja mengakui bahwa ia stress saat Natal datang.

Ilustrasi.

Mengapa kita bisa stress dan khawatir saat hari raya tiba?

Berdasarkan tingkat stress yang diujikan Holmes dan Rahe (1967) dikatakan bahwa stress berkontribusi terhadap penyakit yang diderita seseorang. Semakin tinggi tingkat stress maka semakin besar kemungkinan seseorang menjadi sakit. Stress skala ini menjabarkan peristiwa-peristiwa kehidupan manusia yang mendatangkan stress. Kemudian peristiwa tersebut diberi skala untuk menentukan tingkat stressnya. Salah satu peristiwa hidup yang juga mendatangkan stress adalah hari raya Natal.

Meski skor tingkat stress “Christmas” tidak tinggi dibandingkan peristiwa hidup lainnya, seperti dipecat dari pekerjaan atau kematian salah seorang anggota keluarga tetapi nyatanya ada saja orang yang mengalami stress saat Natal tiba. Ini disebabkan karena ada gap antara tuntutan dan kenyataan. Kejadian ini memunculkan stress karena segala sesuatu di luar kendali kita. Ketika kita tidak mampu mengatasinya, muncullah stress, padahal orang-orang yang kita kenal merayakan hari raya Natal sedang berbahagia.

Apakah stress di hari raya itu salah?

Tidak salah. Stress dalam kehidupan sehari bisa terjadi, apalagi stress yang terjadi sekali dalam setahun. Bagi kebanyakan orang misalnya kelahiran bayi adalah peristiwa kehidupan normatif dan wajar bahkan membahagiakan tetapi orang yang tak mampu mengendalikan peristiwa tersebut bisa menjadi stress. Begitu pun saat hari raya Natal, umumnya orang merasa berbahagia merayakannya tetapi ada sebagian kecil orang yang mulai stress.

Kembali ke skala Holmes dan Rahe, Natal menempati skala 12 dari skor 100 yang paling tinggi. Natal memang tidak termasuk dalam 43 peristiwa kehidupan manusia yang paling signifikan memberi stress tetapi ini adalah informasi bahwa peristiwa hidup yang bagi sebagian besar orang itu membahagiakan tetapi ada yang mengalami stress dan kekhawatiran. Seperti yang dikatakan kenalan saya yang seharusnya dia berbahagia saat Natal karena dia juga merayakannya. Dia justru stress dan khawatir menjelang Natal.

Stress dan kekhawatiran jelang hari raya dipicu oleh berbagai faktor yang perlu dikaji lebih dalam. Apa yang menyebabkan seseorang menjadi stress saat hari raya? Apakah stress dipicu oleh faktor eksternal seperti suasana yang membangkitkan trauma di hari raya, sibuk hingga kelelahan menyiapkan pernak-pernik hari raya, konflik dalam keluarga sementara hari raya adalah hari berkumpul keluarga hingga tidak tahu apa yang dilakukan saat hari raya dan sebagainya? Apakah stress dan kekhawatiran di hari raya disebabkan faktor internal seperti takut menghadapi kondisi yang masih lajang, malas bertemu dengan keluarga besar hingga masalah finansial saat hari raya dan sebagainya?

Apa yang sebaiknya dilakukan bila mengalami stress saat hari raya?

Hari raya Natal tinggal esok hari. Natal sesungguhnya menjadi momentum membahagiakan bagi mereka yang merayakannya. Tetapi bila anda mengalami stress saat hari raya tiba, maka anda tidak sendiri. Berdasarkan informasi statistik kesehatan mental ditemukan ada orang yang melaporkan stress saat hari raya tiba. Dan mereka yang ahli menangani kondisi ini untuk membantu orang-orang melewati stress dan kekhawatiran berlebihan.

Jika anda merasa bahwa anda tidak mampu menghadapi seorang diri, maka anda bisa berbagi dengan orang yang terpercaya untuk mengatasi stress dan kekhawatiran yang dihadapi. Bila kondisi stress semakin akut dan butuh penanganan khusus maka anda perlu datang ke ahli yang mampu memberikan terapi khusus.

Selamat menyiapkan Malam Kudus!

Mesir (24): Akhirnya Satu Hari di Kairo, Apa Saja Dilakukan?

Sisi sungai nil di Kairo.


Sungai nil tampak bersih dan airnya jernih.


Sungai nil membelah kota Kairo.

Sebelum saya memulai cerita liburan selanjutnya ke negara lain, saya lanjutkan petualangan saya masih di Mesir. Bagi kebanyakan orang Indonesia, Kairo adalah tempat wajib yang dikunjungi. Bukan hanya karena Kairo adalah ibukota negara Mesir saja tetapi kunjungan ke Kairo biasanya dilakukan sembari berziarah ke beberapa masjid tua. Begitu kata pemandu wisata yang mengiringi perjalanan kami ke Kairo setelah dia tahu bahwa saya berasal dari Indonesia, diantara semua turis berbahasa Jerman.

Untuk mencapai Kairo, saya dan suami ikut program tur satu hari penuh yang ditawarkan agen perjalanan kami. Sekitar jam 2 dini hari, kami dijemput dengan bis eksklusif bersama rombongan turis berbahasa Jerman lainnya dari berbagai resort hotel di Hurghada. Sebenarnya ada pilihan transportasi lain menuju Kairo, seperti pesawat dan taksi pribadi tetapi kami memilih naik bis eksklusif yang nyaman, tersedia toilet dan makan siang bersama di salah satu restoran terkenal di Kairo. Perjalanan dari Hurghada ke Kairo ditempuh sekitar lima sampai enam jam.

Saya dan suami memang memutuskan berkunjung ke Kairo, seolah tak lengkap jika sudah tiba di Mesir tetapi belum berkunjung ke Kairo.

Sepanjang perjalanan kami hanya mendapati gurun tandus dan sisi lainnya adalah laut. Terdapat juga hunian mewah saat kami melintasi perjalanan panjang tersebut. Pihak hotel juga membawakan kami paket sarapan pagi yang lengkap sehingga kami khawatir lagi kelaparan. Begitu pun saat kami tiba di Hurghada, kami juga disediakan makan malam di hotel. Berwisata di Mesir memang tak perlu khawatir soal makanan.

Terminal bis di pusat kota Kairo.

Tampak masjid.
Sisi jalanan Kairo, ada delman.
Tampak gersang.
Kairo menjadi pusat perdagangan di benua Afrika.

Di tengah perjalanan, kami berhenti hanya satu kali rest area yang sepertinya semua transportasi darat pasti berhenti di situ. Ini semacam foodhall, toilet umum, kafe dan tempat belanja sovenir. Sebaiknya, anda perlu berhati-hati saat berbelanja untuk memastikan harga makanan atau barang (=sovenir) yang dibeli. Siapkan juga uang receh atau koin saat hendak pergi ke toilet umum. Dan perlu diingat juga bis hanya satu kali berhenti untuk beristirahat.

Kami tiba di Kairo pagi hari. Kairo adalah kota terbesar di Mesir. Kota ini menjadi pusat perdagangan terbesar di benua Afrika. Kairo dalam bahasa Arab disebut ‘Al Qahira’. Sejak abad 13, Kairo sudah menjadi pusat keagamaan Islam terbesar. Ini ditandai dengan beberapa masjid yang berusia ratusan tahun sebagai tempat ziarah umat muslim dan Universitas Al Azhar sebagai universitas tertua di dunia. Kairo yang kini menjadi kota metropolitan dihuni sekitar 16 juta orang.


Kota ini tampak gersang karena suhunya saat kami datang sekitar 38 derajat celcius. Namun keramahan penduduknya, membuat banyak turis dari berbagai dunia datang ke sini untuk menyelami sejarah peradaban manusia berabad-abad sebelum masehi. Kota ini termasuk memiliki biaya hidup yang terjangkau. Begitu pemandu wisata kami menjelaskan. Meski tampak gersang tetapi Mesir selalu subur dan berlimpah kebutuhan pangannya. Karena Sungai Nil yang membelah di Kairo juga adalah hadiah dari Tuhan.

Datang ke Kairo maka wajib menyusuri promenade sungai nil yang mempesona. Sungai nil tampak bersih. Masyarakat Mesir percaya bahwa air adalah sumber kehidupan, tidak semestinya kita mencemarinya. Di sisi sungai nil yang tenang, kami mendapati jalur lalu lintas padat dan macet seperti Jakarta. Begitulah Kairo layaknya kota Metropolitan, dipenuhi orang lalu lalang yang sibuk dan perdagangan yang tak sepi.

Di Kairo ini, kami berencana berkunjung ke Museum Nasional sebagai tempat penyimpanan bersejarah berbagai artefak dan informasi dari peradaban manusia sebelum masehi. Tak lupa kami berkunjung ke Pyramida Giza dan Sphinx sebagai salah satu keajaiban dunia, yang tak boleh dilewatkan juga. Setidaknya anda tahu bahwa bagaimana melewatkan satu hari di Kairo.

Nantikan dua liputan tentang tempat-tempat tersebut selanjutnya!

Kue Khas Jerman (13): Lebkuchen, Kue Rasa Jahe di Hari Natal

Salah satu model kue lebkuchen yang biasa dijual di supermarket.
Empat lilin Advent sudah dinyalakan. Tinggal hitungan hari, Natal tiba.

Hari raya natal tinggal dalam hitungan jari, berbagai persiapan sudah mulai dilakukan bagi mereka yang merayakannya. Tentu hidangan kue-kue natal pun tak luput disiapkan sebagai sajian para tamu yang datang di hari istimewa tersebut. Di Indonesia saya sudah membayangkan kue nastar mungkin sudah mulai disiapkan. Berbicara kue kering, kali ini saya berbicara lebkuchen asal Jerman yang memang dikenal saat hari istimewa, hari natal yang dirayakan mayoritas penduduk sini.

Lebkuchen atau ada yang menyebutnya pfefferkuchen adalah kue kering asal Jerman yang sudah mendunia. Saya sendiri pernah melihat bagaimana lebkuchen disajikan di salah satu hotel di Jakarta sebagai dekorasi natal. Begitu melegendanya kue ini karena dulu saya mengenalnya ini adalah kue jahe atau gingerbread. Ada rasa renyah, gurih, hangat dan sedikit manis menjadi pengalaman saya mencicipi kue ini. Lebkuchen itu pasti tersedia di supermarket jelang natal, tetapi seiring banyaknya penggemar kue ini rupanya kue ini bisa diperoleh kapan saja di supermarket.

Untuk mengetahui sejarah lebkuchen, tentu anda harus datang ke toko kue legendaris di Nuremberg. Saya sendiri pernah datang ke toko tersebut lewat lawatan tempat yang harus dikunjungi di Nuremberg. Di Haus des lebkuchen, anda bisa merasakan rasa dan sensasi kue lebkuchen yang diracik sejak tahun 1500-an. Kue lebkuchen memang punya banyak kreasi sehingga disukai banyak orang. Tak harus menunggu hari natal, saat volkfest kadang tersedia lebkuchen dengan bentuk hati di gerai makanan manis. Variasi lain lebkuchen juga bisa ditemui dalam bentuk model. Di sebuah hotel di Jakarta, saya pernah menemukan kue lebkuchen dibentuk menjadi rumah-rumah bergaya eropa yang di musim dingin.

Kue lebkuchen itu pasti tampak berwarna kecokelatan. Di Belanda misalnya kue lebkuchen dibuat seperti persegi panjang yang biasa dinikmati sambil minum kopi. Sedangkan di Austria, kue lebkuchen sudah mendapatkan tempat tersendiri sejak lama. Sebagai tetangga terdekat, Austria memiliki banyak produsen lebkuchen yang siap dinikmati kapan saja. Lebkuchen itu bisa ditemukan juga di Swiss, Polandia atau Ceko sebagai negara tetangga Jerman. Itu berarti lebkuchen begitu populer.

Dari sekedar kue, lebkuchen juga menjadi media budaya yang memperkenalkan tradisi natal dari Jerman ke berbagai belahan dunia. Seperti kue lebkuchen yang menjadi kue jahe ini di Jakarta misalnya dibentuk menjadi dekorasi natal. Atau kompetisi membuat dekorasi lebkuchen bagi para pembuat kue. Sedangkan saya di sini, lebkuchen biasa dibawakan ke kelas oleh sekelompok mahasiswa yang memperagakan Santa Nikolaus. Ada semacam drama kecil dan meminta donasi untuk kesejahteraan anak di seluruh dunia.

Kue lebkuchen punya banyak cerita, tetapi mengapa namanya lebkuchen?

Lebkuchen itu menjadi nama ejaan lama yang diawali pada abad pertengahan dimana saat itu ejaan yang digunakan adalah mittelhochdeutsch. Mittelhochdeutsch itu berada pada periode abad pertengahan sekitar abad 1500-an. Kata-kata dalam bahasa Jerman seperti di Alkitab misalnya terkadang menjadi asing bagi saya bila masih menggunakan ejaan lama, mittelhochdeutsch. Sedangkan kini ejaan bahasa Jerman menggunakan hochdeutsch sebagai standar berkomunikasi menyiasati perbedaan dialek dalam kultur di sini.

Selamat merayakan Minggu Advent keempat bagi yang merayakannya!

Tips Untuk Anda (8): Menyiasati Liburan Akhir Tahun yang Mewah Tapi Ramah Anggaran

Ilustrasi.

Libur natal dan akhir tahun tinggal menghitung hari. Ini menjadi jeda menghentikan kesibukan aktivitas harian dengan rileks, berkumpul bersama keluarga hingga pergi berlibur. Bahkan liburan itu menjadi wajib dan hak karyawan untuk diambil terutama mereka yang merayakan hari raya natal. Tentu momen ini tidak bisa disia-siakan untuk memiliki liburan yang indah, apalagi mewah tetapi ramah anggaran.

Berikut saran berlibur akhir tahun agar “ramah” di kantong anda:

1. Tentukan kemana anda akan menghabiskan liburan!

Tujuan wisata itu menjadi utama karena menentukan cost untuk semua pembiayaan liburan anda. Destinasi wisata dalam atau luar negeri. Jika wisata dalam negeri, bagaimana menjangkaunya, perlukah transportasi udara, laut atau cukup jalur darat saja? Begitu pun destinasi wisata keluar negeri, tentu pertimbangan jalur udara yang memakan biaya dan waktu tempuh juga menjadi pertimbangan. Pertimbangkan bahwa libur akhir tahun adalah puncak liburan yang memungkinkan cost untuk biaya transportasi juga membengkak.

Jika anda ingin liburan mewah, tetapi tak ingin mengeluarkan biaya mahal sebaiknya anda sudah menyiapkannya dari jauh hari sehingga harga tiket jalur udara misalnya masih terjangkau. Tetapi bilamana anda ingin berwisata yang ‘wah’ mungkin anggaran transportasi dipangkas. Pilih jalur darat dengan membawa kendaraan sendiri misalnya menuju destinasi wisata dalam negeri atau destinasi wisata yang bisa dijangkau jalur darat.

2. Berapa lama anda akan berpergian?

Durasi berlibur menentukan budget liburan anda. Jika harga cost menginap dua malam tak jauh berbeda dengan harga menginap lima malam misalnya, maka mungkin anda bisa pertimbangkan lebih lama sehingga anda benar-benar puas menikmati liburan.

Buat juga itinerary apa yang bisa dilakukan selama liburan itu. Cari tahu program yang ditawarkan di kota yang jadi destinasi wisata selama anda liburan. Misalnya pada saat hari raya natal dan tahun baru di kota tersebut ada pasar rakyat, konser musik tahunan, pesta tutup tahun hingga acara lain yang biasanya digelar pemerintah setempat untuk menarik wisatawan. Carilah acara mulai dari tak berbayar hingga acara mewah yang memerlukan anggaran. Satu atau acara yang tak perlu tiket masuk, tetapi ada satu acara yang mewah seperti konser musik atau pesta tutup tahun di hotel berbintang misalnya.

3. Apa saja yang dibutuhkan selama liburan?

Anggaran makan selama liburan menjadi perhatian. Cari hotel yang memang sudah menyediakan makan pagi eksklusif. Ada juga program hotel yang kadang menyediakan paket makan malam buffet juga selama liburan, anda bisa tanyakan pada hotel perihal ini. Mengenai kuliner di lokasi wisata, pilih apa yang menjadi favorit umumnya. Satu atau dua kesempatan anda bisa makan mewah untuk dokumentasi tetapi setelah itu, anggaran makan lain bisa dihemat dengan mencari restoran dengan harga terjangkau.

Kebutuhan lain selama liburan sebaiknya tidak membeli di lokasi liburan karena anda tidak bisa memprediksi harganya. Misal anda sudah sediakan keperluan mandi, toilet dan mungkin pakaian ganti sehingga anda tak perlu membeli baju lagi. Bawa baju terbaik dan siapkan kamera saat anda menikmati makanan mewah selama liburan.

4. Lakukan pembayaran sedini mungkin sesuai kebutuhan anda!

Agar anda tidak perlu memikirkan biaya tagihan selama liburan, bayarlah semua kebutuhan sebelum pergi. Misalnya anda sudah membayar hotel menginap, reservasi tiket konser, reservasi taman hiburan dan sebagainya. Biasanya pembayaran sedini mungkin itu sering mendapatkan potongan harga. Selain itu, liburan anda itu sudah terencana dengan baik.

5. Buat tabel anggaran dan lihat anggaran yang bisa dipangkas!

Deskripisikan anggaran liburan dari hari keberangkatan hingga kepulangan. Anda perlu berwisata mewah dengan makan malam romantis di restoran yang menawarkan pemandangan indah, dengan menu 5 macam tetapi anda perlu memikirkan bahwa ada anggaran yang harus dipangkas. Misalnya hari berikut liburan diisi dengan pergi ke kota tua yang tak ada tiket masuk dan makan siang hanya dengan sandwich saja.

Aktivitas mewah lainnya misalnya anda ingin duduk di VIP untuk konser musik, maka aktivitas lain harus dikurangi untuk menghemat anggaran. Anda bisa pertimbangkan untuk tidak membeli banyak sovenir atau mencari sovenir dengan harga terjangkau. Membeli sovenir bisa kembali pada kebutuhan anda, jika itu tidak mendesak dan perlu maka anda bisa cari sovenir yang banyak tetapi harga terjangkau seperti gantungan kunci, cokelat dan sebagainya.

6. Bawa uang tunai, hindari pembayaran berhutang!

Melakukan liburan mewah sah-sah saja asalkan anda tidak perlu berhutang. Tinggalkan kartu kredit anda dan silahkan bawa uang tunai untuk mengontrol pembayaran liburan anda. Agar tak perlu bawa uang banyak, beberapa keperluan liburan sudah dibayarkan sebelum berangkat liburan.

Jangan remehkan juga uang receh untuk keperluan kecil seperti membayar toilet, memberi donasi, membayar tol, dan lain sebagainya. Bawa kebutuhan obat-obatan sendiri dan jaga stamina anda agar tetap sehat selama liburan.

Demikian saran yang bisa saya bagikan berdasarkan pengalaman. Saya sendiri sudah mulai menyiapkan rencana liburan juga.

Selamat menyiapkan liburan!

Kreasi Sendiri (36): Mie Godok, Mie Kuah Dinikmati di Musim Winter Itu Sesuatu Sekali

Mie Godok berkuah sudah siap disantap.

Makanan selanjutnya adalah hasil kreasi sendiri yang terasa istimewa di musim winter. Winter atau musim dingin yang baru saja dimulai di sini. Ada keinginan untuk menikmati yang hangat, seperti mie godok. Mie godok yang juga bisa disebut mie nyemek pernah saya nikmati di Semarang dan Yogyakarta. Dengan sedikit kreasi, saya berhasil membuatnya seperti yang saya tulis di bawah ini.

Dengan sedikit kreativitas bahan, rasa mie godok itu lebih kaya ketimbang mie instan.

Bahan yang diperlukan

  1. Mie keriting
  2. Sayuran bisa sawi, wortel, tauge dsb
  3. Suwiran daging ayam
  4. Cabai
  5. Bawang merah
  6. Bawang putih
  7. Kemiri
  8. Minyak wijen
  9. Kaldu ayam dan garam
  10. Lada
  11. Bawang goreng
  12. Telur ayam
  13. Daun bawang
  14. Minyak goreng
  15. Air

Langkah memasak

  1. Rebus air hingga mendidih. Masukkan mie keriting dan masak hingga matang atau sekitar 5-10 menit. Tiriskan airnya.
  2. Potong-potong sayur yang dikehendaki, termasuk daun bawang.
  3. Haluskan cabai, bawang merah, bawang putih, kemiri dan garam.
  4. Panaskan wajan, masukkan minyak goreng.
  5. Masukkan telur ayam. Orak-arik telur hingga matang, kemudian masukkan bumbu yang dihaluskan. Masak bersamaan.
  6. Ketika sudah beraroma harum, beri air setengah dari panci. Masak hingga mendidih.
  7. Tambahkan bubuk paprika, lada, minyak wijen dan garam sedikit.
  8. Masukkan sayuran yang sudah dipotong.
  9. Masukkan lagi mie keriting yang sudah ditiriskan airnya.
  10. Masak bersamaan hingga matang sekitar 15 menit.
  11. Sajikan selagi panas. Beri topping, suwiran daging ayam, daun bawang dan bawang goreng.

Selamat mencoba di rumah!

Makanan Khas Asia (58): Apem Balik, Semacam Pancake Atau Martabak Manis Dari Malaysia

Apem Balik lebih dekat terlihat mirip seperti martabak manis.

Apakah Apem Balik sama dengan martabak manis yang saya kenal di Jakarta dulu?

Pemikiran tersebut melintas saat saya menjajarkan makanan saya dari Indonesia, bersebelahan dengan makanan dari Malaysia. Kebetulan kami berdua menyajikan makanan finger foods yang memang cocok disajikan sebagai dessert. Kue dari negeri tetangga Indonesia itu tampak mirip seperti makanan yang saya kenal. Kami pun berkenalan dan saling menjelaskan satu sama lain, apa yang disajikan. Ya, kue asal Malaysia ini disebutnya pancake, Malaysian Pancake.

Kemudian martabak atau pancake tersebut diiris lebih kecil lagi menjadi beberapa potong yang dibagikan kepada peserta yang datang. Kue ini pun menjadi pemikat bagi siapa saja yang datang dan penasaran dengan rasa manis dan sedikit kacang di dalam. Sepertinya kenalan dari negeri Malaysia ini berhasil membuatnya dengan baik. Sementara saya sendiri tidak pernah mencobanya langsung saat saya berada di Malaysia.

Kue apem balik ternyata juga disebut kue terang bulan, martabak manis, pancake dan masih ada sebutan lain.

Saya memang beberapa kali singgah di Malaysia, mulai dari Malaka, Kuala Lumpur dan Penang tetapi saya tidak menyimak dengan baik jajanan ini. Saya pun bertanya pada mahasiswa di sebelah saya. Dia sendiri adalah warga di sini tetapi dia pernah mengalami pertukaran pelajar dan tinggal di Kuala Lumpur selama satu tahun. Bahasa melayunya juga baik sehingga membuat saya penasaran bagaimana dia bisa membuatnya dengan baik. Sementara saya belum pernah sama sekali membuatnya.

Dia mengatakan apem balik semacam street foods yang mudah dijumpai di Malaysia. Membuatnya pun mudah sehingga ini mendorongnya untuk disajikan dalam acara festival budaya Asia. Bahan yang diperlukan sama seperti membuat martabak yang saya kenal di Jakarta. Martabak atau terang bulan juga merupakan jajanan populer di Jakarta juga.

Ada tepung terigu, ragi, gula pasir, vanila bubuk, telur ayam dan baking soda. Anda hanya perlu menguleni dan didiamkan sekitar 5 jam di lemari pendingin. Setelah itu dicetak di pemanggang dan diberi isian sesuai selera. Isian bisa berisi kacang tumbuk, cokelat, keju atau selai buah.

Kesimpulan saya, bisa jadi ini sekedar nama saja yang berbeda tetapi soal rasa tetap sama. Bila di Malaysia ini disebut paling banyak apem balik, terang bulan atau pancake sementara yang saya kenal adalah martabak manis.

Mesir (23): Hurghada, Pilihan Liburan Keluarga dan Menikmati Indahnya Laut Merah

Berada di tepi pantai saja sudah membahagiakan.
Resort hotel di tepi laut merah.

Jarak antara Hurghada, Mesir dengan Saudi Arabia bisa ditempuh kapal ferry.

Dengan kapal ini bisa melihat penampakan lumba-lumba untuk mengisi waktu liburan selama di resort hotel.

Snorkeling, diving atau olahraga air lainnya bisa dilakukan.

Jika ingin menikmati indahnya liburan di pantai nan eksotis, pilihan berada di Hurghada bisa menjadi alternatif anda. Pasalnya Hurghada adalah salah satu kota di Mesir yang menjadi destinasi wisata turis mancanegara sehingga kota ini ramah turis dan berbagai fasilitas liburan berstandar internasional bisa didapatkan di sini. Ada banyak alasan mengapa anda bisa berlibur di Hurghada seperti yang kami lakukan beberapa waktu lalu. Berikut pengalaman kami yang memuaskan dan membahagiakan tersebut.

Hurghada menawarkan a beach resort town sepanjang tepian laut merah yang eksotis itu.

Itu saran seorang rekan kerja dari suami yang menyarankan kami untuk berlibur ke Mesir. Dia sendiri hampir tiap tahun menghabiskan liburan ke sana. Setelah liburan kami di kapal wisata menyusuri sungai Nil dari perbatasan Sudan, Assuan atau Aswan kemudian menyelami sejarah masa lalu kota yang kaya seperti Luxor, liburan kami di Mesir berlanjut dengan wellness urlaub di Hurghada. Dimana anda bisa dimanjakan dengan pemandangan tepi pantai yang indah, kehidupan bawah lautnya yang mempesona, hingga fasilitas liburan keluarga yang terjangkau. Semua lengkap di Hurghada sebagai kota yang ramah untuk turis.

Banyak orang yang memandang Mesir hanya Kairo saja, begitu kata pemandu wisata yang mengiringi perjalanan kami dari Luxor ke Hurghada. Padahal Mesir itu memiliki destinasi wisata alam yang indah, tak hanya wisata sejarah saja seperti pyramid dan aneka peninggalan lainnya. Mesir itu juga termasuk memiliki biaya hidup yang terjangkau. Pilihan all inclusive menjadi tawaran menarik buat turis mancanegara seperti kami. Mulai makan pagi, makan siang, makan malam, snack dan aneka minuman selama kita tinggal di resort beach mewah semua sudah tersedia. Kita tak perlu lagi keluar uang lagi.

Hurghada sendiri sudah tersedia bandara udara internasional yang terhubung dengan kota-kota di dunia. Penerbangan dari Munich ke Hurghada misalnya hanya sekitar empat jam lebih, tanpa transit. Begitu tiba, agen perjalanan sudah menempatkan tiap turis pada resort hotel yang sudah dipesannya. Kami sendiri sudah dipesankan di hotel bintang 4 bertaraf internasional, nama hotel kami sebut di akhir artikel. Petugas hotel di tempat kami semua bisa berbahasa asing, seperti bahasa Jerman, bahasa Inggris, bahasa Prancis, bahasa Arab dsb. Mereka itu ramah melayani kami. Salut terhadap kinerja mereka.

Resort hotel yang kami tempati.

Kolam renang untuk anak-anak dan orang dewasa hingga wahana permainan air keluarga tersedia di sini.

Hotelnya bersih, tertata asri dan apik.

Resort hotel sendiri tersedia kolam renang dewasa, anak-anak hingga wahana permainan air untuk anak-anak. Suasana hotel yang asri dan ditata apik membuat resort hotel yang kami tempati menjadi langganan tamu mancanegara tiap tahun. Ini tampak dari gelang tangan yang dipakai selama kami menginap di sana. Ya, kami sebagai tamu yang menginap diberi gelang tangan sebagai identitas tamu. Mereka yang sudah sering datang mendapatkan gelang tangan berwarna tertentu yang juga mendapatkan fasilitas yang istimewa juga.

Sebagaimana wellness-urlaub, anda tak mungkin merasakan kelelahan dan kebingungan untuk merasakan liburan sebenarnya. Tiap hari pihak hotel sudah menyediakan program harian yang menarik untuk tamunya. Program harian diletakkan di atas meja pada saat sarapan pagi. Ini menjadi buletin harian yang membuat kami tahu apa yang akan dilakukan sepanjang hari. Tiap hari pun menu makanan memiliki tema khusus sehingga tidak membuat bosan. Belum lagi anda bebas makan dan minum untuk semua kafe yang tersedia di resort alias gratis. Di sela-sela makan siang dan sore hari terkadang ada snack sore, makan buah dan minum jus buah atau olaraga bersama-sama pemandu. Anda tak akan pernah bosan selama liburan.

Tentu resort hotel berada di sepanjang tepi laut merah. Kami biasa berjemur, menghangatkan tubuh atau menikmati ketenangan laut yang bermanfaat sebagaimana yang pernah saya sampaikan. Dan duduk di tepi pantai di laut merah saja sudah membahagiakan menurut saya. Aktivitas lainnya seperti diving, snorkeling, olahraga air hingga berenang di laut bisa anda lakukan. Dari Hurghada sini ternyata bisa menjangkau negara Saudi Arabia dengan kapal ferry loh.

Makan malam bertema khusus membuat tamu tak bosan menyantap aneka hidangan. Mulai dari hidangan Asia, Timur Tengah, Italia hingga Jerman menjadi tema-tema makan malam. Orang bebas menyantap makanan secara prasmanan sepanjang anda yakin menghabiskannya semua. Dari makanan utama, makanan pendamping, dessert, sup hingga aneka minuman bisa dipilih dengan bebas buat tamu. Ini benar-benar liburan yang tak membuat ‘kantong bolong’ apalagi kami tak perlu lagi memikirkan makan apa, makan dimana dan berapa anggarannya.

Liburan satu hari itu saja masih belum berakhir. Setelah makan malam, pihak hotel masih lagi menyediakan program hiburan keluarga. Anak-anak yang ikut liburan tersedia taman bermain di resort hotel bersama pembimbing anak yang kompeten dan program yang menghibur untuk anak-anak. Di program hiburan malam, ada sesi anak dan sesi hiburan lain seperti akrobat, sulap, tarian, seni hiburan lainnya yang membuat tamu semakin betah.

Salah satu program hiburan malam hari yang memanjakan tamu, sirkus dan aneka hiburan lainnya. Gratis.
Atau aktraksi hiburan tari api di malam hari.
Soal makanan dan minuman, kami puas yang disediakan secara prasmanan.
Buah-buahan di tepi kolam renang.
Tamu bebas minum yang tersedia di beberapa kafe dan titik di kolam renang.

Begitulah pengalaman kami liburan satu minggu di Hurghada. Di sini, anda tak mungkin hanya berlibur satu atau dua malam saja, mereka menawarkan program liburan 1 Minggu atau 2 Minggu yang memuaskan anda. Kami puas karena kami benar-benar menikmati liburan tanpa kebingungan mengatur jadwal harian liburan. Pihak resort hotel sudah menyediakannya lengkap.

Ini bukan advertorial, hanya menceritakan bagaimana pengalaman menikmati liburan yang sebenarnya. Bisa jadi pengalaman kami bisa menjadi pilihan liburan keluarga anda. Karena resort hotel ini ramah anak dan tersedia aneka fasilitas liburan untuk anak. Mungkin anda bertanya dimana resort hotel kami selama di Hurghada. Kami merasa puas tinggal di Three Corners Sunny Beach Hotel. Jika anda tertarik, silahkan kunjungi websitenya langsung.

5 Alasan Bulan Desember Memberi Nuansa Melankolis

Desember adalah bulan kedua belas dalam satu tahun yang penuh makna bagi siapa saja. Bagi yang merayakan hari Natal, jelas bulan Desember menjadi kesempatan yang ditunggu untuk berbahagia melaksanakan ibadah dan perayaan Natal. Tetapi bagi yang tidak merayakannya, Desember tetap memberi makna karena berada di penghujung tahun. Ya, akhir tahun dan menuju tahun yang baru.

Ilustrasi.

Ini alasan mengapa Desember tampak melankolis.

Pertama, Desember identik dengan akhir tahun

Di awal selalu ada rencana maka di akhir tentu ada evaluasi. Begitulah kehidupan. Alfa dan Omega dalam bahasa Yunani. Ketika di awal tahun bisa jadi ada banyak rencana dan harapan yang ingin dicapai sepanjang tahun. Lalu tak terasa waktu berjalan cepat dan bulan Desember telah datang. Ada sebagian orang yang mulai galau, bingung, sedih atau malahan frustrasi karena harapan tak sesuai impian. Ini yang membuat suasana begitu melankolis.

Kedua, Desember bagi orang Kristiani adalah masa penantian datangnya natal

Desember itu identik dengan seremoni dan kemeriahan hari raya umat nasrani di seluruh dunia. Sebelum natal, umat kristen menantikan datangnya Sang Imanuel melalui empat minggu yang dikenal masa Advent. Tradisi kristen di dunia barat mengenal masa Advent sebagai masa penantian yang diisi dengan perenungan dan refleksi batin. Natal, satu minggu sebelum tahun yang baru, membuat orang kembali kepada Tuhan. Itu sebab suasana melankolis muncul di bulan ini, sebelum Natal tiba.

Ketiga, Desember di belahan dunia barat adalah awal musim dingin

Desember adalah awal datangnya musim dingin dan berakhirnya musim gugur. Suhu udara yang dingin membuat suasana semakin melankolis. Anda bisa membayangkan suasana melankolis Desember itu seperti lagu Blue Christmas yang dinyanyikan oleh Elvis Presley. Malam begitu panjang di bulan Desember yang membuat orang tampak mellow, galau suasana begitu sendu yang membuat banyak orang di belahan dunia yang menghadapi musim dingin memilih berdiam di dalam ruangan.

Keempat, Desember juga identik dengan liburan bersama orang yang dikasihi

Suasana melankolis di bulan Desember dipicu dari sebagian orang mulai memikirkan dengan siapa mereka akan menghabiskan liburan. 25 Desember itu jadi hari raya libur bagi sebagian besar orang di dunia dan satu minggu kemudian adalah hari libur awal tahun. Ada yang menghabiskan cuti tahunannya di periode ini dan mendedikasikan liburan bersama keluarga atau orang yang dikasihi. Melankolis mungkin terjadi ketika orang merasa kesepian, dan mulai memikirkan rencana berikutnya (=tahun yang baru).

Kelima, Desember identik dengan nostalgia dan memori di masa lalu

Terakhir nih, Desember menjadi identik dengan nostalgia dan kenangan bagi sebagian orang yang merayakan natal. Teman-teman saya yang merayakan natal selalu terkenang bagaimana kemeriahan natal bersama keluarga saat masa anak-anak. Siapa pun pasti punya nostalgia dan memori di masa lalu di bulan Desember, baik itu kenangan indah maupun kenangan pahit. Tetapi mengapa bulan Desember? Karena ini adalah bulan penghujung tahun dimana orang memikirkan peristiwa yang sudah terlewati.

Lepas dari lima alasan yang saya berikan, saya merasakan betul suasana melankolis di bulan Desember ketika saya sedang berada jauh dari keluarga sementara saya masih lajang saat itu. Saya bingung juga bagaimana merayakan natal sehingga memunculkan perasaan melankolis. Ditambah liburan misalnya saya tidak bisa pergi liburan dan harus menonton tayangan hiburan di rumah yang berisi film drama keluarga. Lengkap sudah perasaan melankolis saat dulu saya masih lajang. Ini pengalaman pribadi.

Apakah anda mengalami perasaan melankolis juga di bulan ini?

Makanan Khas India (10): Papadum, Roti Panggang Nan Renyah Sampai versi Pedas

Roti ini enak, renyah dan mengeyangkan.

Sebelum menjelaskan roti dari India, saya ingatkan lagi tentang aneka roti yang saya jumpai di Mesir. Salah satu dari roti yang saya sukai ini, saya tidak mendapatkan jawaban, apa nama roti tersebut. Roti datar, panggang, renyah dan juga ada rasa pedas ini bisa dikatakan mirip dengan roti papadum asal India. Bisa jadi migrasi penduduk antar bangsa dahulu memberikan pengaruh kuliner pada dua bangsa tersebut. Meski sedikit mirip, tetapi roti papadum ini berbeda. Apa perbedaannya?

Silahkan simak ulasan saya selanjutnya!

Roti asal India ini bisa dijumpai dalam versi mentahnya di supermarket di Jerman. Pada bagian makanan asia, roti papadum mentah atau sebelum dipanggang bisa ditemukan. Saya mengetahui hal ini dari kenalan asal India yang juga studi bersama saya. Semula saya berpikir bahan pangan asal India sulit ditemukan, ternyata tidak juga. Salah satunya roti papadum yang dibuatkan untuk saya dan kenalan asal Spanyol.

Roti papadum ini semacam flatbread yang dipanggang sebelum disajikan. Pastinya ini tidak berminyak seperti gorengan dan rendah kalori pula. Buat saya makan roti ini sudah kenyang, tetapi bagi kenalan asal Bangladesh, Pakistan dan India biasa mengkonsumsinya sebagai cemilan atau topping makanan. Roti ini digemari tidak hanya soal rasanya saja yang sederhana, tetapi roti ini bisa jadi selingan santapan. Menurut saya, ini seperti krupuk yang biasa disantap bersama makanan utama pada makanan nusantara.

Roti papadum dalam bahasa Inggris, sedangkan di Jerman dikenal dengan sebutan papad saja. Roti ini terasa renyah, crispy dan memang menjadi nikmat sebagai selingan makanan seperti makan ayam kari atau dal makhani. Ini mengingatkan saya seperti makan krupuk saja. Namun ada juga yang menyajikan ini sebagai makanan pembuka sambil menunggu makanan utama yang dipesan di restoran khas india.

Kenalan asal Spanyol yang juga bersama kami menikmati roti papad, berpendapat papad itu seperti tortilla. Anda bisa menyantap apa saja agar terasa enak dimakan. Ada yang menikmatinya bersama sambal khas India atau yoghurt yang diberi bawang dan tomat. Benar juga, ini bisa seperti tortila.

Bila anda perhatikan terdapat biji-bijian. Ya, roti ini terbuat dari tepung beras dan kacang lentil. Pembuatan roti papad umumnya lebih dikenal sebagai home industry. Seiring dengan berbagai permintaan, roti papad pun dikenal dengan rasa pedasnya bagi pecinta makanan pedas. Makan apa pun bisa nikmat dengan tambahan roti papad sebagai selingan.

Tertarik mencoba roti papadum atau papad?

Kue Khas Jerman (12): Vanille Kränzhen, Kue Kering Isi Selai di Hari Raya Natal

Kue kering diberi gula tabur agar tampilannya cantik.

Memasuki minggu ketiga Advent, tentu umat nasrani seluruh dunia sudah mulai menyiapkan berbagai keperluan untuk hari raya nanti. Salah satu persiapan yang dilakukan adalah membuat kue-kue cantik untuk disajikan kepada keluarga, kerabat, kenalan yang datang berkunjung. Seperti yang saya lakukan dalam tradisi keluarga di Jerman yakni kue Vanille Kränzhen, yang menjadi kue khas di Jerman.

Kue kering ini berisi selai buah johannisbeere, buah asam manis hasil kebun sendiri. Buah ada yang berwarna merah dan biru tua, tetapi saya memilih warna merah sebagai selai isian kue kering tersebut. Johannisbeere ini jarang saya temukan di toko buah di Jakarta. Bahkan nama buah ini disebut kismis merah bila dialihbahasakan. Buah berukuran kecil dan rasanya asam manis, nan menyegarkan. Di Jerman buah ini banyak dipergunakan sebagai selai, dekorasi makanan hingga dikonsumi biasa bagi penyuka makanan masam.

Agar rasa kue kering maksimal, selai buah pun dibuat sendiri. Termasuk pula kue kering vanille kränzhen dibuat sendiri sehingga rasa manisnya sesuai dan ini juga menjadi resep keluarga setiap natal tiba. Saya pun belajar dari ibu mertua bagaimana membuatnya seperti yang saya rincikan resep di bawah ini.

Gambar 1.
Gambar 2.

Bahan yang diperlukan

  1. 350 gr tepung terigu
  2. 250 gr mentega
  3. 150 gr gula pasir
  4. 1 bungkus gula vanilli (=vanille zucker atau vanilla sugar)
  5. 1 telur ayam
  6. Selai buah kismis merah secukupnya
  7. Gula bubuk/gula bedak
Gambar 3.
Gambar 4.

Langkah membuatnya

  1. Campurkan gula dengan gula vanilli.
  2. Campurkan tepung dengan mentega menjadi satu dengan tangan. Uleni dan buat menjadi satu adonan bersamaan dengan gula pada langkah nomor 1.
  3. Campurkan dengan telur ayam sehingga menjadi adonan yang kalis dan lembut.
  4. Pastikan ada pada meja kayu yang kokoh dan stabil. Bagi adonan menjadi beberapa adonan lebih kecil.
  5. Ambil adonan kecil, pipihkan dengan roll kue dari kayu. Beri tepung di sekitar adonan agar tidak lengket pada roll kue atau bawah lapisan untuk memudahkan membuat pola-pola kue.
  6. Ada beberapa pilihan pola kue mulai dari pola bunga, pola hati, pola wajah, dsbg.
  7. Adonan pertama adalah membuat tumpukan pertama pola (lihat gambar 1). Tumpukan pertama ini nantinya yang akan diolesi selai buah.
  8. Adonan kedua adalah membuat tumpukan kedua pola yang disesuaikan dengan pola tumpukan pertama (lihat gambar 2). Ini berarti pada tumpukan kedua ada lubang yang menjadi penghias. Tumpukan kedua akan menjadi bagian atas atau penutup tumpukan pertama setelah diberi selai.
  9. Setelah membuat pola tumpukan pertama dan tumpukan kedua maka panaskan oven. Panggang tiap kue 200 derajat celcius hingga matang dan berwarna kuning keemasan.
  10. Jika anda sudah memanggang seluruh tumpukan, kini anda menyatukannya. Siapkan selai buah yang dikehendaki!
  11. (Lihat gambar 3!) Ambil tumpukan pertama yang ada di wadah kiri. Beri selai seluruh lapisan atasnya. Ambil tumpukan kedua, yang menjadi pasangan pola atau wadah kanan pada gambar 3. Tutup kedua tumpukan kue.
  12. Hasil kue yang sudah ditumpuk bisa dilihat pada gambar 4. Siapkan gula bubuk/gula bedak.
  13. Taburi di atas kue dengan gula bubuk dengan menyaring di atas kue. Saya pergunakan saringan teh agar hasilnya cantik. Hasil akhir bisa dicek pada foto paling atas.

Kini kue-kue cantik dengan berbagai pola siap disajikan di hari raya. Selamat memasuki Minggu Advent Ketiga bagi yang merayakan!